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Conservación de forraje: "henos o rollos"

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Por Mariano Fava (*)

Durante la primavera se produce un exceso de oferta de forraje por parte de las pasturas perenes, respecto de la carga animal promedio anual de un establecimiento ganadero.

Es por ello que resulta necesario transferir estos excedentes a períodos donde se generan “baches” o falta de forraje, como puede ser durante la estación invernal, a los efectos de mantener una carga animal constante, lo suficientemente elevada como para poder aprovechar los meses de mayor producción de forraje es que se emplea la tecnología de las reservas forrajeras.

Cualquier sistema de conservación de forrajes (heno, henolaje o silaje) permite intensificar la ganadería, maximizando la productividad por animal y por ha de campo asignada. Una de las técnicas de conservación de pasto más antiguas es la henificación o rollos de forraje deshidratado. Consiste en la rápida evaporación de la humedad de la planta luego del corte de la misma en hilera o andana, para llegar a un 20 % de humedad, momento donde se inicia la confección de la reserva (rollo), que luego se estabiliza en torno al 15 % de humedad.

Obviamente la calidad resultante de la reserva nunca va a ser mayor que el forraje inicial, por lo cual es importante partir de un pasto de alta calidad, con mucha presencia de hoja y poca infección de malas hierbas las cuales agregan humedad a la andana y afectan la palatabilidad del heno. Producir un rollo de buena o de mala calidad cuesta lo mismo, por lo tanto resulta mucha mejor inversión la confección de una reserva de alta calidad.

Dicho esto, es importante resaltar que alrededor del 60 al 70 % de los nutrientes están en la hoja, siendo esta la parte más digestible de la planta y debemos evitar de perderla en el proceso de confección. El momento óptimo de confección depende de cada especie a conservar. Siempre es una cuestión de compromiso entre calidad y cantidad. Siendo estas inversamente proporcionales (a más cantidad menos calidad y viceversa).

Si tenemos una pastura donde por ejemplo el 80 por ciento es alfalfa y el 20 % es pasto ovillo, deberemos pues manejar el momento óptimo de corte priorizando la alfalfa que predomina en la pradera. Es justamente esta especie, la alfalfa conocida como “la reina de las forrajeras”, título que se ha ganado y defiende año a año en miles de hectáreas de pastura.

Como especie leguminosa aporta nitrógenos a los sistemas ganaderos a través de la fijación biológica del nitrógeno, donde la planta tiene la capacidad de asociarse a una bacteria (simbiosis no obligada), y usando la energía solar (fotosíntesis), reducir el nitrógeno atmosférico transformándolo en proteínas vegetales que luego suben en la cadena trófica a través de los herbívoros y carnívoros.

Es por esto que se piensa en la pastura base leguminosa como un periodo de recomposición de la fertilidad del suelo. En efecto cuando establecemos una alfalfa, además de la incorporación de nitrógeno, aumentamos la materia organiza del suelo productos de las ineficiencias de pastoreo que incorporan forraje al suelo. Además, las deyecciones de los animales hacen que la tasa de cosecha de nutrientes sea mucho menor que en la agricultura.

Adicionalmente como estaremos entre 4 o 5 años sin agredir la estructura del suelo con laboreos, también se recompone toda la macro porosidad del perfil edáfico, indispensable para la captación y almacenamiento de la lluvia, así como el intercambio gaseosos con la atmosfera para una buena salud de la micro y meso fauna del suelo.

Para compatibilizar calidad y cantidad de pasto se recomienda iniciar el hilerado de la alfalfa con un 10 % de floración. Esto asegura que se haya completado la recarga de reservas de la raíz de la alfalfa para iniciar el posterior rebrote, a la vez que aún tendremos una calidad alta de forraje y una cantidad casi máxima de materia seca. En el caso de pensar en hacer heno de mijo, moha o sorgo forrajero, como regla general se recomienda el corte en prefloración como el momento óptimo.

Un aspecto fundamental para disminuir el tiempo de secado del forraje es el acondicionamiento del material. Este consiste en hacer pasar el forraje por un rodillo de caucho que aplasta el tallo uniformizando el tiempo de secado entre la hoja y este.

Es muy recomendable para alfalfa e indispensable para sorgo forrajero, a tal punto que no es recomendable hacer rollo de sorgo forrajero sin sistema de acondicionamiento del material por lo lento del secado.

Otro aspecto fundamental es el tipo de corte. Lo mejor para aumentar la perdurabilidad y producción de la alfalfa es el corte alternativo o por cizalla. Consiste en una cuchilla móvil, con una contra cuchilla fija que corta el forraje con un efecto tijera, similar al cabezal trigo/soja de una cosechadora de grano. Los segundo mejora es la segadora a disco, y el menos aconsejable es la segadora a hélice.

Esta última, sin embargo, tiene la ventaja que sirve para desmalezar un lote, por ello es la más comúnmente empleada por el productor, ya que permite un doble propósito, pero insistimos que es la que “peor trata” la planta para el rebrote y el acondicionamiento del forraje.

Para finalizar diremos que hay varios temas que no hemos podido tratar por lo extenso de los mismos. Sin embargo, queda el compromiso de ahondar en próximas columnas en aspectos tales como altura de corte, perdidas de calidad en la confección y almacenaje del heno, formas de suministro, etc. De esta manera podemos colaborar con el amigo productor para hacer más eficaz y eficiente el manejo de las reservas forrajeras.

Como último comentario, es necesario mencionar que el heno, sobre todo el de alfalfa, representa una herramienta vital de una ganadería eficiente, donde la base de la misma sea el pastoreo de forraje con suplementación o encierre estratégico de las tropas más avanzadas o próximas a faena, y estamos atravesando el momento pico de su confección. Si no podemos realizar reservas durante estos meses debemos estar alerta, pues seguramente tendremos déficit de forraje en invierno próximo, si no trazamos alguna estrategia para evitarlo como puede ser subir el área de verdeos de invierno o de verano.

(*) Ingeniero Agrónomo (MP: 607 CIALP) - Posgrado en Agronegocios y Alimentos - @MARIANOFAVALP

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